Données d'août 2016

Léo LACROIX

Né le  27/02/1992 A Lausanne (Suisse)
Taille: 1,97 m Poids: 92 kg Nationalité: Suisse

Poste

Défenseur central

Au club depuis:  31 août 2016 (contrat de 4 ans)
Premier match en L1: 
 
Clubs précédents: FC Sion
Palmarès: 
  Coupe de Suisse 2015 (Sion), 
                  Coupe de la Ligue 2009 et Finaliste 2010 (Bordeaux)
               Trophée des Champions 2008 et 2009 (Bordeaux) 
                  Coupe de France 2013                            
Nombre de matches en L1: 
Buts en L1 : 
    
A lire :   L'arrivée de Léo Lacroix à l'ASSE  
Video :  Léo Lacroix, le gladiateur     Léo Lacroix en action
 
Sélections : U 18,
Espoirs              
Ce mercredi, à quelques minutes de la fin du Mercato, l’AS Saint-Etienne a enregistré la venue du défenseur suisse Léo Lacroix (24 ans). Mais qui est ce colosse helvète censé remplacer Moustapha Bayal Sall ? Présentation.

Du haut de son mètre 97, Léo Lacroix en impose. Né à Lausanne en Suisse, le 27 février 1992, avec des origines brésiliennes, le stoppeur de 24 ans a fait toutes ses gammes au FC Sion. Milieu offensif de formation devenu défenseur en grandissant, le Valaisien n’est pourtant pas un grand buteur, lui qui n’a trouvé le chemin des filets qu’à 3 reprises en 96 matches professionnels. Il s’est pourtant fait remarquer le 22 octobre 2015, en inscrivant un but face aux Girondins de Bordeaux lors de la phase de groupe de la Ligue Europa. Fort dans les duels, le défenseur central peut donc également compter sur son jeu de tête pour inquiéter les défenses adverses. Il fait preuve de maturité à un poste auquel l'expérience joue une grande importance. 

Après un passage par Malley notamment, il est repéré par Blaise Pifaretti et rejoint les M18 du FC Sion. Milieu offensif de formation, il se familiarise peu à peu avec le poste de défenseur. Formé au FC Sion, Léo Lacroix a aussi été appelé à de multiples reprises dans les sélections juniors de l'équipe nationale suisse. International chez les jeunes en sélection suisse (13 sélections entre les U18 et les Espoirs), Lacroix n’a jamais eu la chance d’être appelé chez les A. Il faut dire qu’à Sion, il évolue dans un club de milieu de tableau. Ses atouts ? Sa polyvalence. Le défenseur droitier ayant déjà dépanné dans les couloirs grâce à une technique pas si rudimentaire que cela par rapport à un joueur de son gabarit. En revanche, son gros défaut est qu’il cartonne beaucoup. Trop même. 22 cartons jaunes et un rouge depuis ses débuts en équipe première le 16 mai 2010, alors qu’il n’a que 18 ans (victoire 5-1 face à Saint-Gall). Un défaut qu’il avait déjà au sein de l’équipe réserve (11 jaunes, 3 rouges en 45 matches). Début 2013, il est régulièrement titularisé et marque son premier but en Super League contre le FC Lucerne.
Il devient titulaire indiscutable dans son équipe après la saison 2014-2015 où il est l’un des héros de son équipe vainqueur de la Coupe de Suisse face au FC Bâle (3-0 sur la pelouse du Parc Saint-Jacques). Intraitable face à Marco Streller, il réalise une partie parfaite aux côtés de Reto Ziegler dans l’axe de la défense. Ce trophée est le premier de sa carrière. 
L’intéressé a cependant connu une saison 2015-2016 mitigée (29 apparitions toutes compétitions confondues pour 1 but, 1 passe décisive et 1 csc) qui s’explique par divers soucis physiques (claquage tendineux, blessure à la malléole).

S’il parvient à gommer son principal défaut, Léo Lacroix a tout de la bonne pioche, lui qui était quand même très coté sur le marché. En janvier 2016, Naples avait tenté de le recruter, se heurtant à l’intransigeance du président de Sion Christian Constantin. Avant de porter son choix sur l’argentin Emmanuel Mammana, l’OL avait aussi songé à lui au début de l’été 2016. Son nom a aussi circulé à Sunderland, Marseille, Anderlecht et même au Milan AC.
Le 31 Août 2016,  il s engage avec L'AS Saint-Étienne avec à la clé un contrat de 4 ans pour une somme annoncée de 3 millions d'Euros.

 

Saison Club Joués Buts Coupes Europe
2008-2009 Sao Cristovao (Brésil)        
2009-2010 Sion (L1 suisse) 1 0    
2010-2011 Sion (L1 suisse) 0 0    
2011-2012 Sion (L1 suisse) 0 0    
2012-2013 Sion (L1 suisse) 9 1 1m, 0b  
2013-2014 Sion (L1 suisse) 15 0 3m, 0b  
2014-2015 Sion (L1 suisse) 28 0 4m, 1b  
2015-2016 Sion (L1 suisse) 20 0 2m, 0b C3 : 7m, 1b
2016-2017 Sion (L1 suisse) 5 0 1m, 1b  
ASSE (L1) ... ... ... C3 : ...

Léo Lacroix appelé en sélection suisse (4 novembre 2016)

Vladimir Petkovic a expliqué aujourd'hui en conférence de presse pourquoi il avait décidé de faire à nouveau appel à Léo Lacroix pour le match que la Suisse jouera contre les Iles Feroé le 13 novembre, alors que Johan Djourou, forfait il y a un mois, fait son retour dans le groupe de la Nati.

 "Léo joue avec Saint-Etienne en Ligue 1 et en Europa League. Ce choix n'était pas un choix contre Timm Klose, mais un choix pour Léo Lacroix. Comme pour Edimilson Fernandes, ce sont ses performances en club qui m'ont conduit à retenir Léo. Je voulais aussi montrer un signal fort au travers de cette décision."

 Reste à savoir si le numéro 4 de l'ASSE, resté sur le banc à Budapest en en Andorre, fera ses débuts en sélection dans huit jours à Lucerne lors de cette 4e journée des éliminatoires de la Coupe du Monde 2018.

Ravi d'avoir été rappelé en sélection suisse pour affronter les Iles Féroé, Léo Lacroix s'est confié au Progrès. Extraits.

 "Je suis très content. Tout joueur rêve de défendre les couleurs de son pays. Je veux d’abord bien m’entraîner. Ce n’est que ma deuxième sélection. Je suis, bien sûr, à la disposition du coach s’il fait appel à moi. Petkovic est à l’écoute des joueurs. J’ai la chance de pouvoir côtoyer des footballeurs qui ont déjà disputé des Coupes du monde. On apprend tous les jours à leur contact, sur et en dehors du terrain. Ce n’est que du bonus pour ma progression.

 Si on m’avait dit fin août avant de rejoindre l’ASSE qu’au bout de deux mois, j’aurais 8 matchs de L1 à mon actif et des sélections avec la Suisse, j’aurais signé direct. C’est le travail qui paye. Je suis content de moi car j’ai bien récupéré de ma fracture de la malléole en début d’année. J’ai pu faire une grosse préparation estivale pour être en forme maintenant. Mais, il faut garder la tête sur les épaules. Le football, ça peut aller vite dans les deux sens.

 Il y a beaucoup de joueurs qui ne sont pas nés en Suisse, qui ont d’autres nationalités. Pouvoir jouer avec Granit Xhaka, Rodriguez, c’est incroyable. Le groupe vit bien. Il y a une superbe ambiance. On veut se qualifier directement pour la coupe du monde, ce serait bien de conclure cette année avec 12 points. Mes coéquipiers de la Nati m’ont tous dit que le stade Geoffroy-Guichard est un joli stade mais qu’il ne nous avait pas porté chance."

Léo Lacroix se confie (Source : Poteaux Carrés, le 18 novembre 2016)

Dans l'Equipe du jour, Léo Lacroix parle de sa mère Nilsa, emportée en 2013 par un cancer du foie à l'âge de 51 ans. Extraits.

 "J'aurais aimé la voir dans les tribunes de Geoffroy-Guichard. Mais je sais que, là où elle est, elle dispose des meilleures places VIP à chaque match. Ma maman a changé ma vie. J'avais trois ans quand mes parents ont divorcé et je suis parti vivre avec elle et avec mes deux sœurs aînées Olga et Oana. J'ai fait une école hôtelière et j'ai travaillé comme pizzaïolo dans le restaurant de mon père. Mais depuis tout gamin je rêvais d'être footballeur. Au quartier, on jouait du matin au soir avec un ballon, on cassait des stores et des vitres.

 Prof de fitness, ma mère voyait d'un bon oeil ma passion pour le foot. Je ne suis pas parvenu à percer dans les équipes de jeunes de Florence et de Lausanne. J'ai fait un test à Sion en 2008 mais dès le premier jour, l'entraîneur m'a fait comprendre que ça allait être compliqué pour moi. J'ai dit à ma maman "laissons tomber." On est parti au Brésil, d'où elle est originaire. J'ai signé à Sao Cristovao, le club de Ronaldo, à Rio de Janeiro. J'étais hébergé chez ma grand-maman. J'ai compris comment le peuple brésilien se battait pour s'en sortir.

 En fin de saison, ma mère me demande de venir m'asseoir sur un banc à côté du stade. Comme on est protestants et très croyants, elle m'a lu des passages de la bible pour me faire comprendre que je devais rentrer en Suisse et retourner effectuer un essai à Sion. "Sinon, je sens que tu vas le regretter toute ta vie" m'a-t-elle dit. Je ne voulais pas. J'étais triste. Mais Dieu l'a touchée pour lui donner les mots justes. Je l'ai écoutée. Ma mère s'est toujours battue pour moi et nous avions une telle complicité qu'elle est difficile à expliquer. Quand tu perds ta maman à 21 ans... Si tu arrives à surmonter cette épreuve, cela donne un autre élan à ta vie."